Los alimentos y el cambio climático están vinculados de maneras complicadas. La industria alimentaria mundial requiere una enorme cantidad de energía para cultivar, transportar, almacenar, preparar y servir los alimentos. Esto produce muchos gases de efecto invernadero y, en el proceso, los suelos, los ríos, los océanos, los bosques y más, a menudo se degradan y se destruyen.

El cambio climático, por su parte, crea sus propios círculos viciosos de actividad: los países ambientalmente vulnerables suelen ser los que más inseguridad alimentaria padecen. Así pues, a medida que el cambio climático aumenta, su potencial agrícola suele disminuir. Sin embargo, esos países necesitan alimentos y, por consiguiente, aumenta su dependencia de la complicada logística de la ayuda alimentaria. La mejora de su adaptabilidad y resistencia es una parte fundamental de cualquier debate mundial sobre la alimentación.

Pero no todos los alimentos se crean (transportan, almacenan, preparan y sirven) por igual. Algunos alimentos tienen un impacto realmente grande en el medio ambiente y otros no. Muchos factores influyen en el impacto ecológico y, si se mira de forma integral, es posible desarrollar una dieta más ecológica.

La carne tiene el mayor impacto ambiental de todos los tipos de alimentos, especialmente la carne de vacuno. Pero, como todos los alimentos, el cuadro completo es complicado. Hay algunos beneficios ambientales que se pasan por alto en la cría de ganado cuando se hace de forma limitada. Los residuos del ganado pueden utilizarse como fertilizante que puede ayudar a los cultivos (reduciendo la necesidad de fertilizantes químicos). La mayor parte del pienso para el ganado está compuesto por productos de desecho como el grano usado, por lo que la cría de ganado puede crear calorías adicionales para que las consuma el ser humano que de otra manera no existirían.

Pero estos beneficios vienen con una importante salvedad: la moderación. Comer carne a diario nunca puede ser sostenible.

Casi todos los alimentos vienen con algún tipo de advertencia, pero hay opciones claras que harán que su dieta sea más ecológica.

Las lentejas son humildes súper alimentos. Viven en la familia de las legumbres (semillas de plantas) y son una gran fuente de fibra, proteínas y varios nutrientes.

Tienen una huella de carbono muy baja - 43 veces menos que la carne de vacuno, por ejemplo - y requieren poca agua para crecer. También limpian y fortifican el suelo para facilitar el crecimiento de otros cultivos.

Y son extremadamente baratos.

2016 es el Año de las Legumbres de la ONU (las legumbres son leguminosas) - así que dirígete a su página para encontrar algunas deliciosas recetas. Las lentejas son excelentes en las sopas y son increíbles por sí solas si se les añade algún condimento como el curry.

Los frijoles también forman parte de la familia de las legumbres y vienen en muchos colores y tamaños - frijoles rojos, frijoles negros, frijoles pintos y más.

Los frijoles tienen una huella de carbono y agua notablemente baja y están llenos de fibra, proteínas y nutrientes.

Van muy bien en sopas o ensaladas frías, pero sobresalen cuando se combinan con el arroz. El arroz y los frijoles pueden ser la mejor base para una comida - sabrosa, sostenible, nutritiva.

Los higos son en realidad flores y son algunas de las plantas más resistentes de la Tierra. Hay más de 750 higos en todo el planeta y muchos de ellos actúan como linces en los ecosistemas - sus hábitos de cultivo durante todo el año proporcionan una fuente crítica de alimentos para innumerables animales. También son súper nutritivos y se pueden comer de todo tipo de maneras.

Muchos mejillones son cosechados en largas cuerdas colectoras suspendidas en los océanos. Mientras crecen a lo largo de las cuerdas, comen alimentos que se producen naturalmente en el agua. En el proceso, filtran y limpian el agua y extraen carbono para hacer sus conchas. Acumulativamente, tienen poco impacto ambiental.

Los mejillones también son una excelente fuente de proteína animal, ¡y son deliciosos!

El mayor problema que enfrenta el suministro de pescado del mundo no es el cambio climático. Es la sobrepesca. Mientras que la sobrepesca es un problema en todo el mundo, es más apremiante cerca de los países con una regulación débil. Muchos peces, también, se reproducen durante largos períodos. El ritmo implacable de la pesca moderna nunca les da la oportunidad de recuperar sus poblaciones, por lo que cada año sus números se desploman cada vez más cerca de niveles peligrosos.

Pero la pesca sostenible es eminentemente posible, y se está haciendo en todo el mundo.

Si quieres apoyar una pesca sana que pueda mantener la armonía en los océanos, entonces compra a vendedores que puedan describir claramente los orígenes de un pescado. Y si es posible, compra el pescado directamente a las personas que lo han pescado, ya sea en mercados de granjeros o en mercados de pescado. Y asegúrate de comprar el pescado cuando esté en temporada.

El movimiento "orgánico" a veces es objeto de críticas por, paradójicamente, el creciente impacto ambiental - tristemente, a medida que los animales obtienen más espacio para moverse, su impacto ambiental aumenta (por supuesto, esto sólo significa que debes comer menos carne). Y los cultivos que se cultivan lejos de su destino, sin importar cuán sosteniblemente se cultiven, acumulan una mayor huella ecológica cuando viajan.

Para las verduras y frutas, sin embargo, lo orgánico casi siempre significa que es beneficioso para el medio ambiente. Cuanto más orgánico pueda ir un agricultor, mejor. Los cultivos orgánicos ayudan a mantener el suelo y las fuentes de agua saludables y a limpiar el aire. Debido a que utilizan menos productos químicos para crecer, también son mejores para ti.

Sin embargo, esto significa que usted debe comer frutas y verduras cuando están en temporada para no apoyar las cadenas de suministro con uso intensivo de carbono.

Si eres capaz de unirte a un jardín comunitario, esa es tu mejor opción.

Algunas de las frutas y verduras más ecológicas son el brócoli, las cebollas, las patatas, las naranjas y las manzanas.